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1988: El año del cisne

“Es increíble que un tío con semejante altura se mueva como él lo hace”. Pues sí, Johan tenía razón. Fue él quien encontró al ‘cisne de Utrecht’, el delantero más elegante de la historia.

En 1981 cuando Marco contaba con 15 años, fue descubierto por el Ajax de Amsterdam, del que pronto se ocuparía Johan Cruyff. Considerado un buen cabezeador, Cruyff sabía que Van Basten era mucho más que eso.

Ya había fichado por el Milan de Berlusconi, cuando la Eurocopa de 1988 le abrió las puertas. Holanda volvía a estar en el cénit fútbolístico tras la victoria del PSV en la Copa de Europa, pero como siempre, pocos confiaban en que el buen juego de los de Rinus Michels se transformara en un título.

La naranja mecánica queda encuadrada en el Grupo B junto a Inglaterra, Irlanda y la URSS. Van Basten anota tres goles, mas Holanda pierde el primer puesto del grupo al perder por 1-0 contra la URSS. La derrota pudo ser mucho mayor. Fue una exhibición de los de Lobanosvki.

Las semifinales emparejan a los tulipanes contra la anfitriona Alemania en Hamburgo. Los teutones se adelantan con un gol de penalty de Matthaeus que replicará Ronald Koeman de la misma forma. El partido es un monólogo holandés al que Alemania solo puede replicar con garra. A un minuto del final, Van Basten engancha un derechazo espectacular que lame el palo izquierdo alemán. Llegamos a la final.

Olímpico de Münich. URSS vs Holanda. Los soviéticos, comandados por Protassov y Mikhailichenko, habían dado un recital ante Italia en las semifinales. Eran el mejor fútbol del torneo. Holanda estaba en su línea, pero contaban con Van Basten y ese nivel de excelencia que ocurre en contadas ocasiones.

Gullit tras una espectacular cabalgada puso a Holanda por delante. Quedaba la sentencia. Uno de los más bellos goles de la historia.

En sus 24 goles como internacional, su tanto más memorable fue el 2-0 de aquel partido. Minuto 54. Centro al área soviética. Muy pasado. Apenas un metro dentro del área grande y escorado a la izquierda de la portería de Dassaev. Marco tiene los ojos clavados en el balón esperando su llegada. Poco a poco la parábola cae y se acerca a su pierna derecha. Van Basten inclina su cuerpo, coloca recta la espalda y se sustenta de su pierna izquierda mientras la derecha traza una magnífica volea. Inesperadamente el balón, ayudado por la fuerza centrífuga de la parábola, traza un arco y se cuela por encima de Dassaev, cayendo mansamente en la escuadra derecha de la portería norte del Olímpico de Münich. Una joya. Si no lo han visto háganlo, es una delicia. Si lo hubiera hecho diez veces solo habría acertado en una ocasión; pero no lo duden, Marco apuntó ahí. Ténganlo claro.

Fue la consagración del ‘cisne’. Si sus tobillos hubieran bailado al mismo ritmo que su cabeza quien sabe lo que habría hecho.

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Zizou

A mí no me gusta hablar de los cuatro grandes. Me parece una aberración. No se pueden comparar épocas distintas. A principios del 2006 la firma alemana Adidas entregó tres pares de botas idénticas a las usadas por su selección en la final del Mundial de 1954 a jugadores del Schalke 04.  Parecían novatos de Tercera Regional. Eran incapaces de dar más de tres toques seguidos a unos utensilios que tenían mucha similitud con las actuales botas usadas por los marines.

Tenía más técnica Di Stéfano que Maradona? Quizás. Pero Don Alfredo sería incapaza de aguantar más de 20 minutos en un partido actual. El puro y la copita de anís hacen estragos.

Para mí hay épocas. Los años 30 fueron para Meazza y Sindelar. Los 50 son de Di Stéfano. Los 60 son de Pelé, los 70 de Cruyff y de Beckenbauer, los 80 de Maradona y los 90 tardíos de Zidane. Zinedine es el único que proviene de África. El único capaz de conjugar técnica y físico con la rigidez táctica que hacen del fútbol de hoy en día una máquina totalmente engrasada. Un nueve (9) en todos los sentidos.

Y el físico de Zidane dijo basta. El día elegido era el 9 de julio. El marco una final de la Copa del Mundo. Inigualable. A los 7 minutos, penalty. Zizou la coge. Enfrente el que dicen mejor portero del mundo. Por donde lanzar? El árbitro pita. Uno, dos, tres pasos. Zidane no la golpea, la acaricia. El balón hace una parábola majestuosa, golpea en el larguero. Buffon cae, el balón también. Golpea en la línea. Zizou ni se inmuta. Suspense para todos menos para él. No busca un posible rechace. Gol. Maradona dice que es un genio, Pelé que en una pierna tiene más calidad que toda la selección francesa junta.

Minuto 122. Roja. La misma cabeza que ocho años atrás otorgó un Mundial ahora lo hace perder. JM Rubio decía que Maradona hizo muchas cosas mal pero todas fuera del campo. El fraile las hizo dentro. Qué lastima! Zeus ya no aprenderá a hablar francés.

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