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El elegido fue hecho de goma

Se acuerdan de The Shot, el tiro ganador en las finales del 98? Se acuerdan de The Move, aquella entrada a aro pasado contra LA? Se acuerdan del mate desde el tiro libre en el concurso de 1988? Sí, seguro que se acuerdan. Pero hay una jugada desconocida para el gran público de la que escribiré un boceto, porque intentar hacer algo más es imposible.

Nos adentramos en la temporada 1991-92. Partido de Regular Season entre los Bulls de Jordan y los Nets de Petrovic. Chicago camina hacia playoffs buscando la mejor marca de la temporada. Un renovado New Jersey con Armstrong, Coleman y un Petrovic de 22 puntos por noche, buscan clasificarse para la postemporada.
En un momento dado del partido MJ corre el contraataque. Jordan encara el aro por su lado izquierdo. La descolada defensa de los Nets se encuentra en ese mismo lugar. En el lado débil aparecen Horace Grant y el resto de los Bulls. Qué hacer? Está claro, doblar el balón y buscar la canasta fácil. Qué hace dios? Encarar a 4 jugadores rivales.
En la línea de tres le sale Petrovic. Nunca fue un excelso defensor, pero tenía coartada. Un tornado le pasó por la izquierda. Jordan había escogido el lado más díficil, el más alejado de la canasta. Pero aún lo complico más. Bota y comienza a volar… de lado! Totalmente desequilibrado por la finta anterior, salta desde la línea que limita la zona en una posición de 90 grados respecto al aro. Se apoya con el pie derecho y salta con el izquierdo.
Air ya despegó. Tiene a dos tios a los lados. Ni puede dejar una bandeja a tabla, ni doblar (alguién cree que la va a pasar?) a un compañero. Enfrente un nuevo rival. Solución: buscar la falta y forzar un tiro que jamás entrará. Recordemos que esa sería la solución a una jugada que nunca debería haber pasado, porque desde un principio habría que haber buscado el pase. Recordemos también que estamos hablando de dios.
Jordan eleva los brazos y agarra el balón. En dos décimas de segundo; se la muestra al defensor, amaga el pase hacia afuera, retrae el balón contra su rostro, y lo saca esta vez para adentro (ya he dicho que iba a escribir un boceto, veánlo!! no hay palabras para narrarlo!).
Superado el defensor comienza la caída. MJ ha triunfado, se ha librado de él, pero no ha tirado. No podrá concluir su obra, cometerá pasos. Pero no! Imitando el finger roll de George Gervin hace rodar el balón entre las yemas de sus dedos y tira una bandeja a aro pasado. Increíble! Canasta! El United Center aplaude, sus compañeros con las manos en la cabeza. Todo el mundo viendo la repetición en el video marcador.
Se puede conseguir un mate desde tiro libre, una canasta ganadora en el último segundo o una entrada espectacular a aro pasado, pero jamás se podrá meter otra canasta como esa, porque solo El elegido fue hecho de goma.
Por cierto, cualquiera de las otras nueve anteriores tampoco está al alcance del resto de los mortales.
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The shot

Algunos decían que con 36 años dios estaba acabado. Claro, su hijo murió a los 33. Antes del sexto partido Jordan dijo: “si esto es estar muerto, entonces no me importaría estarlo un poco más”. Su secuencia fue de 33, 37, 24, 34 y 28 puntos. En el sexto metería 45.
Póngamos al lector en situación. Chicago gana la eliminatoria por 3 a 2. Tuvo la oportunidad de vencer en casa, pero Michael falló. Si, he dicho bien, falló. Ahora, el Delta Center de Utah disponía de 20.000 hinchas para lograr lo nunca visto; derrotar a los Bulls.

El partido transcurre con los Jazz obteniendo rentas de 5, 6, 7 puntos. Chicago se sostiene sobre un Jordan pletórico desde su ‘punto débil’ los 7 metros. Pippen se despide del partido en el primer cuarto por culpa de un golpe en la cadera, y Malone se muestra imparable en la zona donde ni Rodman ni Longley pueden hacer nada por remediarlo.
Pero vayamos al mejor minuto de la historia del baloncesto, de la historia del deporte me atrevería a señalar. A falta de 41 segundos, el enésimo pick n’ roll entre Malone y Stockton. El ala- pívot la dobla y John clava un triple que deja el marcador en 86-83. El Delta Center estalla. Chicago necesita una canasta rápida y que Utah falle su posesión.
Jordan se había jugado 11 de los últimos 14 ataques de los Bulls. Después del tiempo muerto, Jordan recibe de Harper. En un visto y no visto, Michael se planta en la zona y anota una bandeja. Solo han pasado 4 segundos. 86-85.
Ataca Stockton, bota, bota y bota. Balón interior. Malone de espaldas encara a Rodman. Pivota, finta a la izquierda, y la mano del 23 aparece. Robo! De dónde ha salido? Quedan 17 segundos.
Jordan la amasa. Sabe que es el Apocalypsis del dios. Decide subir el balón. Iba dejar Miguel Ángel que otro pintara la Capilla Sixtina? Miró el cronómetro y pasó la línea del centro del campo. Se escoró a la izquierda, a unos ocho metros del aro. Fue un aclarado de los de Petrovic con la Cibona. Toda la cancha para él. Le defiende Rusell. Quedan 8 segundos. Allá va. Un par de pasos. Esta a seis metros. Se para. Avanza en horizontal. Se dirige al tiro libre. 7 segundos. Ya llegó. Se para. 6 segundos. Finta. Rusell cae, se va, adios a dios. Jordan se levanta. Y las ayudas? Malone esperaba la penetración, Stockton el pase. Fue una frenada de Formula 1. Brutal. Nadie la esperaba. 5 segundos. Qué imagen! La fotografía deportiva más vendida de la historia. Qué cuadro! Tiro perfecto. Besó la red. Se levantó y dejó la mano derecha apuntando a la canasta. Sabía que iba a entrar. Algunos piensan que lo sabía cuando hizó el lanzamiento. Yo creo que lo sabía antes de nacer. Era el elegido.

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